אישה שוכבת על הדשא - נוירופורמג'ן

כל מה שרצית לדעת על דיכאון

דיכאון, הפרעה נפשית מוכרת וידועה לרבים, היא מחלה לכל דבר. זוהי אחת המחלות הנפוצות ביותר בתחום בריאות הנפש (כ-17 מיליון אמריקאים, לדוגמה, סובלים ממנה מדי שנה), וללא ספק אחת התופעות הפסיכולוגיות הקשות ביותר להסבר. למרות זאת, ניתן לומר בביטחון כי בשנים האחרונות הצליחה הרפואה המודרנית לספק מענה יעיל ואפקטיבי בכל הנוגע לטיפול במחלה. אז מהו דיכאון, כיצד מאבחנים אותו ואיך מטפלים בו?

דיכאון: הרבה יותר מאשר להיות 'עצוב'

אדם שלא חווה בחייו דיכאון אמיתי, יתקשה להבין במה מדובר. הרי מבחינה כללית, דיכאון הוא תחושה אשר מבטאת עצבות מסוימת – וכולנו חווים עצב ברמה כזו או אחרת. אם כך הדבר, יכול אותו אדם להניח שדיכאון אינו דבר חמור במיוחד.

וזו טעות.
דיכאון הוא, כאמור, מחלה לכל דבר. מחשבה אופטימית או חיוך לא ירפאו אותו, משום שבמחלה צריך לטפל באמצעות מענה אמיתי, רפואי. מאותה סיבה, אי אפשר לטעון שהדיכאון הוא משהו שכל אחד עובר בחייו. דיכאון 'אמיתי', המאובחן כהפרעה נפשית, הוא משהו שלא כל אחד חווה – וטוב שכך. מדובר בתופעה לא נעימה כלל, שיכולה לפגוע מאוד בתפקוד היומיומי ובמקרים החמורים אף להביא לנטיות אובדניות.
דבר נוסף שחשוב לזכור בהקשר זה: אדם אשר סובל מדיכאון זקוק לעזרה. תגובות כמו 'פשוט תפסיק להיות עצוב' או 'אם תהיה יותר אופטימי זה יעבור' לא יעזרו לו להחלים, אלא להיפך: ההרגשה כי איש לא מבין אותו באמת רק תחזק ותחמיר את תחושת הדיכאון, ותוביל לנזק נפשי (ולא פעם גם פיזי) משמעותי מאוד.

אז איך מאבחנים דיכאון?

ככלל, ישנם שלושה סוגים עיקריים של דיכאונות המוגדרים כהפרעה נפשית:

  • דיסתימיה ('מרה שחורה'): דיכאון ברמה קלה, אשר יכול להימשך לזמן רב – גם שנתיים ויותר. הוא מוגדר קל משום שהוא גורם לפגיעה מינורית בתפקוד.
  • דיכאון מתון: דיכאון חזק יותר, אך גם הוא אינו פוגע בתפקודו של הסובל ממנו בצורה משמעותית מאוד. עם זאת, הפגיעה מורגשת יותר.
  • דיכאון מז'ורי קליני (מצב דיכאוני מז'ורי): מה שמוגדר לא פעם כדיכאון קליני – דיכאון ברמה הקשה ביותר, אשר יכול לפגוע כליל בתפקוד היומיומי. הסובלים ממנו זקוקים לטיפול דחוף, שיהיה לא פעם גם ארוך טווח.

ישנם גם מקרים 'נקודתיים' יותר המוגדרים כדיכאונות, כמו דיכאון אחרי לידה, דיכאון חורף, דיכאון בגיל הזהב וכדומה. כאן נידרש בעיקר להגדרתו של הדיכאון המז'ורי קליני, אשר תסמיניו הם הבולטים והברורים ביותר. כדי להבין את משמעות הפגיעה בתפקוד היומיומי, נציין כמה מהמאפיינים השכיחים של תופעה זו:

  • פגיעה בתיאבון
  • פגיעה באיכות השינה
  • עייפות וחולשה
  • חוסר חשק לבצע כל פעולה
  • חוסר עניין בתחביבים ובפעולות מהנות
  • הסתגרות בבית או בחדר
  • עצב מתמשך
  • תחושת ייאוש וחוסר תקווה
  • תחושת ריקנות
  • אדישות
  • קדרות
  • ביקורת עצמית
  • ירידה בביטחון העצמי

אלו כמובן רק חלק מהמאפיינים דיכאון מז'ורי קליני, אך הם מבטאים היטב את שעובר על האדם, ובכלליות: חוסר חשק וחוסר מוטיבציה לבצע פעולה כלשהי. במקרים הקיצוניים ביותר, כפי שכבר נכתב קודם לכן, עשויות להתפתח נטיות אובדניות.

הגורמים לדיכאון

אחד האתגרים הגדולים ביותר שמולם ניצבת הרפואה המודרנית, הוא הניסיון לאתר את הגורמים הספציפיים להתפתחות דיכאון. זאת משום שהבעיה לעתים מתפרצת ללא כל סיבה נראית לעין, ועוד יותר מזה – מופיעה בדרכים ובעוצמות שונות בין אדם לאדם.

אף על פי שהסיבות להתפרצות הדיכאון אינן ברורות דיין, ידועים כיום כמה דברים חשובים בהקשר זה: דיכאון מלווה בשינויים הנוגעים לתפקוד המוח, בעיקר בכל הקשור לקצב הייצור של סרטונין ודופאמין – נוירוטרנסמיטורים מרכזיים; התופעה יכולה להיגרם מסיבות פיזיולוגיות, פסיכולוגיות, נוירולוגיות ורגשיות; דיכאון נחשב שכיח יותר בקרב אנשים שלהם קרובים אשר חוו דיכאון.

איך מטפלים בדיכאון?

החולים בדיכאון יכולים, כאמור, לשאוב עידוד מההתקדמות האדירה שחלה בתחום מבחינת אפשרויות הטיפול. כיום ישנן מעט דרכים לטפל בדיכאון, רובן יעילות מאוד בטווח הארוך, ולעתים גם בטווח הקצר:

  • שינה ופעילות ספורטיבית: חולים הסובלים מדיכאון מתמודדים גם עם בעיות שינה חמורות. הסדרת הרגלי השינה יכולה לסייע להם רבות, לצד פעילות ספורטיבית אשר מעודדת את תנועת הגוף ומשחררת אנדרופינים וחומרים טבעיים אחרים, התורמים לשיפור מצב הרוח.
  • דיקור סיני: מטפלים רבים מעולם הרפואה המשלימה מדווחים על שיפור במצבים של מטופלים הסובלים מדיכאון, באמצעות טיפולי אקופונקטורה.
  • טיפול בשוק חשמלי: נקרא גם 'טיפול בנזעי חשמל' ומתמקד באזורים שונים במוח המפיקים את הסרוטונין, שמשפיע לטובה על מצב הרוח.
  • טיפולים פסיכולוגיים: פסיכולוגים המתמחים בטיפול בדיכאון מסוגלים לסייע בשיפור המצב התפיסתי שבו נמצא המטופל.
  • טיפולים תרופתיים: תרופות פסיכיאטריות שונות נחשבות כיום לפתרון היעיל ביותר עבור רבים מהמטופלים החווים דיכאון. פרוזק, ציפרלקס ותרופות רבות נוספות מציעות מענה אפקטיבי מאוד לבעיה. כיום יכול הרופא הפסיכיאטר להתאים למטופל את התרופה המתאימה לו ביותר על סמך בחינת ה-DNA שלו, בעזרת בדיקה מתקדמת מבית כצט בשם נוירופרמג'ן.